宽限期将带领我们回家

照片由尤金·李

nikum PON MED '08刚出生之前,父亲问他的儿子后,他们的柬埔寨村庄,nikum被命名为“作为我们奋斗的纪念。”

Nikum Pon and family
照片由格雷格·莫

但他们几乎没有记住的机会。作为知识分子中的可怕波尔布特年1970年代后期的清洗的一部分,nikum的父亲被红色高棉士兵执行。

当士兵不久之后闯入了他们的村庄,nikum的母亲和大家庭的成员逃离家园,试图使其向住房附近的一个修道院。 nikum的母亲,怀孕九个月与nikum,掉进沟里。家人曾狂热地拉她出来,但一旦她被救出后,她开始进入劳动力。她被抬到附近的一个小屋里躲,而她吃力。 

“通过附近的村庄找一个女仆来拯救我走过我的哥哥姐姐,说:” nikum。 “我的教父和他的妻子最终交付我的夜晚。”

出现并发症,并就显得nikum的母亲将无法生存的创伤。大家都以为nikum死在出生。 “他们把我在小屋的角落,集中在照顾我的母亲照顾,” nikum说。

奇迹般地,nikum的母亲做了生存的夜晚,和他们的触目惊心,所以不得不新生儿。当有人注意到他第二天早晨呼吸,他们把他从角落里,拍了拍身上的小蚂蚁。 

家人后来才知道,那些谁做的寺院被士兵发现并当场处决。提供nikum分流救了他们的生活的。 

他们躲了两个星期,而nikum的母亲恢复了一点实力。但很快他们面临着另一个生命或死亡的决定。 “如果我们在村里[住],我们会发现,如果由红色高棉或越南士兵执行。但是,如果我们试图逃往泰国,就能够进入难民营的机会不大,” nikum说。

路线提前与地雷散落,而长途跋涉,每周至少需要通过一个敌对的乡村。他们的生存机会渺茫看着。尽管如此,该集团通过危险决定按,夜间行驶和白天躲藏。他们冒着暴雨,泥,齐腰深的洪水。 

在最后一天的午后,nikum的小小的身体已经从严寒和曝晒变成紫色。他的亲戚们再次某些婴儿已经死了,他们试图说服nikum的母亲将他埋葬在外地。 

她拒绝离开他的国家,他的父亲被杀害。如果不出意外,她的孩子应该在新的土地被埋没。所以他们继续旅行,他的母亲固执地带着他瘫软的身体抱在怀里。 

在下午晚些时候,家人发现一个塑料袋在一个大的领域,并在置于袋中nikum对于剩下的旅程。 “如果我没有体温过低而死,我仍然可能死于窒息,” nikum说。 

旅客终于越过进入泰国的安全性。 “我的家人和我的教父接过塑料袋,打开了它。当他们准备把我埋了,主吹了一口气说了我,我又呼吸。每个人都知道这是一个奇迹。代替悲哀,他们高兴!”

一个共同的主题

超过40年后,nikum讲述他戏剧性的故事承认,惊人的奇迹,即使在悲剧之中发生。

杀戮场后

估计有150至200万柬埔寨,企图改造成全国无阶级的共产主义社会死于劳改营internments,疾病,饥饿,或大规模处决在残酷的红色高棉年从1975年至1979年的结果,政治领袖POL锅和他的共产主义红色高棉政权杀害知识分子,城市居民,民间和宗教领袖,和老师,他们埋在被称为万人坑机构“杀戮场”。今天,整整一代教育家的损失,因为他试图建立一个独特的,自我维持的学校痛苦强调nikum PON努力的意义。

“当人们听到[我的故事],他们可能会觉得可惜,或[悲伤]。你知道,在某种程度上,这是可悲的。但更重要的是得到上帝的荣耀在这一天结束。我希望人们通过这个故事,看看耶稣。甚至通过像杀戮场悲剧,神仍然和我们在一起。他继续和我们在一起,我们是否知道这一点。”

nikum使用单词 恩典 经常来定义自己的人生故事,从濒死体验和难民营,在明尼苏达州他家的最终安置。若干年后,nikum的家人作出自己的方式向西北太平洋地区,其中nikum在他的青少年时期成为基督徒。 “救援是伟大的,但更大的救助是耶稣救我个人。有什么好处呢从柬埔寨获救,但不知道上帝吗?我还是死了,花永恒的休息,不用他。它没有耶稣一文不值,”他说。 

Nikum in a taxi
nikum的孩子起初是不愿意离开西雅图,但今天他们的邻里充满了孩子们,他们爱他们的柬埔寨社区。照片由格雷格·莫

在2006年的秋天,nikum发现自己想在SPU校园就读研究生院。他从公立高中和大学毕业,渴望继续学习,在一个私人的,基督教学校。 “这是非常吓人的是在我的家庭中第使它大学,从我的社区屈指可数,” nikum说。 “然后,使其向研究生院。” 

“我通过校园走去,只是继续在上帝的方向祈祷。我觉得SPU只是在正确的地方,我真的通过我的培训和教育推动,所以我能完成神在我的生命呼唤“。 

前任的 教育学校 院长 里克eigenbrood 是当他参观了校园nikum遇到的第一个人。 “他是谁鼓励我在SPU追求我的研究之一,” nikum说。 

eigenbrood,教授的教育,记得nikum谁的人并没有积极推动他的信仰和信念在你的脸上。 “他是一个很温柔的精神。他很低调。但它与信心和焦点一定的水平,” eigenbrood说。 

教育参赞的SPU教授 雪儿·爱德华兹 尤其是与nikum致力于社会公正问题,以及他的服务与一直以来得不到热情印象深刻“的真实性,同情和尊重。” 

nikum获得了硕士学位,从SPU教育,然后在教育心理学和来自华盛顿大学的教育领导和政策研究的博士学位。他曾作为助教和副教授在SPU,然后nikum的愿望,工作中最被边缘化的城市核心使他在一个新的方向。 

Nikum and family at the food market
照片由格雷格·莫

恩在多雨的谷

nikum有助于形成西雅图多雨的谷,在那里他担任辅导员,也没有帮派介入一个新的教会。 nikum遇见了他未来的妻子,杰西卡,在教堂。他们是同事,那么他们的友谊发展成了恋情。

“这是所有对上帝的时间,”他说。但nikum和杰西卡很快就发现了新的挑战。

“当我的妻子和我结婚,我们都做在多雨的谷部,这其中,我认为这是上帝给我的梦[做海外宣教工作]的离开了人世,”他说。

起初,这对新婚夫妇住在一个很小的一室公寓和学校面临的贷款债务若隐若现的山。财政较紧的多。那么杰西卡·怀上了他们的第一个孩子,nikum认为这是不可能的,现在他们向海外转移或追求的宣教工作。 

nikum转行做在贝尔维尤学区,其中他的一个 同事曾在柬埔寨孤儿院的一些连接。 

“他追求我两年左右,” nikum说。 “我不停地告诉他,我不能去。我不能离开我的妻子。我们刚刚有了一个新生儿。我刚开始工作。” 

他的朋友也不会放弃,爽快地答应资助他们的家人来参观柬埔寨的视觉之旅,只是看到了孤儿院。这是上帝在他的生活提供另一时刻。 

三年一排,nikum和他的家人花了几个星期到一个月的柬埔寨,探索可能性,并重燃梦想成为亚洲的其他国家。 nikum和杰西卡生了一个孩子。而他也成为为教育公平,一份工作,很适合他很好普吉特海湾的教育服务区区域总监。 

“但神的呼召是强大的,”他说,“你必须作出回应。” 

他们卖他们的家在多雨的谷,几乎所有他们的财产一起。 nikum辞去了工作,和他们四个乘飞机去年八月金边,永久住在那里。 

Nikum Pon
在PON家族是柬埔寨仍在调整,其中nikum列车教师当地一所学校,负责在线程序,并与牧师的作品,以改善偏远乡村教育。照片由格雷格·莫

阴晴圆缺 

在PON系列还在适应生活在柬埔寨。有缺乏可靠的邮件服务。语言障碍。迷路。让周围。寂寞。杰西卡是,他们已经不得不作出作为一个家庭调整的现实。 

“这是真的开头难,因为我们将不得不驱车一个小时进城也许找到的东西,也许不是,”她说。 “但现在,因为我们正在解决,实际上它已经在极简主义一个很大的教训。我真的需要吗?莫非要提高我的生活?我们已经花了的东西少了很多钱。” 

nikum错过类似的事情。 “有自带的变化的损失,”他说。 “我们失去了我们的社区。我想念我们的教会家庭在家里。我想念我们的朋友在家里。我们怀念的小东西,比如我的妻子未命中目标。我错过了去劳氏和家得宝“。 

当朋友们听到他们的举动,人们告诉杰西卡,“你真勇敢”或“我不能相信你这样做。” 

“我们只是生活在我们正常的生活正常的人,”她说。 “我还是干净的厕所,让我的孩子花生酱和果冻三明治。我们不觉得我们是超级特殊的或勇敢或任何东西。我们只是非常植根于我们的“为什么”我们的事业“。 

他们还致力于确保他们的两个孩子现在4岁和5,找到自己的位置。 

“我的儿子,导致到我们的举动,他感到非常沮丧,”杰西卡解释。 “他给我写了一张纸条:我爱西雅图。然后“亚洲,”他在亚洲把一个“x”。他不想动。你知道,它打破了你的心脏,并有时刻,我只想和他一起哭。 

“他会告诉我他是多么伤心的离开了他的朋友,我会说‘我也是。’这是很正常的。我们可以坐在我们的悲伤,我们可以在我们的悲伤坐。我从来没有想刷地毯下的情绪;他们是真正的。我们只欢迎他们。” 

随着时间的推移,孩子们都来爱他们的新家,和nikum和杰西卡已经与他们的新邻居,谁经常停在未经宣布的礼物和温暖的笑容容易连接。 

“前几个月一直住在这里非常高兴能去了解我们的邻居,这永远不会发生在美国,”说nikum。 “我记得[西雅图]花了一年只是知道谁是我的邻居。在这里,它的瞬间。他们会进来,很多是这里的开放政策。 

“而且在我们附近很多孩子,所以这是很好的为我们的孩子。他们有一个即时群体,他们喜欢它。孩子们过来的每一天。这房子永远是半满有儿女“。 

许多这些邻居的孩子们参加在金边一所国际学校,因此说英语。允许自己的孩子交朋友更容易,这杰西卡认为一个明确的答案祈祷。 

梦想,重新 

所以nikum的制作在柬埔寨的差异毕生的梦想是非常活一次。他专注于两个主要目标:完善高等教育通过教师培训和学校发展家庭的质量,并支持当地孤儿院。

他会定期访问当地一所学校,帮助培训教师和监督在线计划,以及。他还与当地的牧师会面,弄清楚如何改善偏远的乡村学校。他要寻找的方式向用户提供免费培训当地教师。 “自由”的一部分是至关重要的,他说,指着精英,超出触及的国际学校和当地的(但在支持的)公立学校之间的巨大差距。

“这里的国际学校是非常昂贵的,并且[他们]只对富人访问,因为国际学校招收和留住海外新教师。通过这样做,他们得到一个英俊的教师工资,他们已经得到支付机票,生活费,以及所有的加起来,”他解释说。学费在金边首都许多国际学校可以平均每年在$ 10,000到$ 20,000。 

相比之下,平均柬埔寨工人可能获得相当于$ 200至$ 300不等。 

nikum和杰西卡也保持与他们支持的孤儿院,位于从那里nikum出生仅20分钟连接。 

“这是在极简主义一个很大的教训。我真的需要吗?莫非要提高我的生活?我们已经花了的东西少了很多钱。”

杰西卡PON

一个新的视角

nikum的观点已经改变了多年来作为一个幸存者,难民,信徒,学生,教育工作者,丈夫和父亲,但最显著转变来的时候,他们决定转移到柬埔寨,而不是仅仅考虑视觉之旅。 

“一旦你在这里,你能看到事情的第一手资料是如何运作的。我以为事情坏在这里。一旦你理解了系统,它的 坏在这里,” nikum说。 

Pon family portrait
今年一月,PON家人在她的家在华盛顿州访问nikum的妹妹。谁听说过他们的行动对柬埔寨的朋友叫他们勇敢。 “我们不觉得我们是超级特殊的或勇敢或任何东西。我们只是非常植根于我们的“为什么”我们的事业,”杰西卡说PON。照片由尤金·李

nikum梦想建立一个新的学校,实现蒸汽(科学,技术,工程,艺术,数学)课程为学前班到八年级,并引入了一种教育,将的“创新自己摆脱贫困。”学校将自持,与herbiculture和牲畜,以帮助喂孩子在午餐时间,与太阳能电池板和雨水收集对能源和资源的独立性一起。

“这将是一个礼物给社会,”他说。 “孩子们将学习如何真正创新,住进去上帝创造了我们是。我们往往忘记了他是神我们的造物主,他使我们创造的东西“。

虽然柬埔寨主要是佛教徒,他说,没有多少实际修行。 “[人]是福音很开放,和收获是丰富的,” nikum说。 “我们肯定祈祷的收获外地更多的工人。”

在柬埔寨建设成本仍然相对较低,相比于美国nikum估计小学初始成本将不超过$ 30,000。 

“我们有足够的土地[由孤儿院捐赠的牧师。我们有孩子。大家都准备好。它只是一个资源的问题,” nikum说。 “我仍然在努力想办法漏斗的资源来建立这个学校,但它的美丽是,我们已经有了到位的关系。”

如果nikum能够建立学校,它会通过上帝的恩典来完成。幸运的是,nikum已经过一辈子的经验,要信任。 

要了解更多体育外围PON家族,请访问 theponfam.com

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